大英帝国的魅力探索(五) ——论英国的教育

英国映像之五

1 Simba 2016年06月27日

大英帝国的魅力探索(五)

——论英国的教育

       留学生来到英国,最重要的任务自然是接受发达的教育。现在越来越多有能力的人愿意把孩子在更小的时候送到英国去读书。特别是高级知识分子,他们比起美国和加拿大的教育,更愿意让孩子们选择英国。因为英国贵族,绅士教育这一套教育文化深入人心,虽然英国教育采取了产业化,课时缩短,收费高昂等等,仍然被广泛认为是世界上接受良好高素质教育最合适的地方。而英联邦教育的体制、要求,和中国的教育系统、形式都大相径庭,我曾在英国工作期间特意了解过英国教育体制及其形式。借此机会,想和大家谈谈自己的心得和感受,希望能为大家提供一些帮助。

       首先要探讨的,是中英教育体系的不同。 英国是一个非常重视教育并拥有悠久光荣教育传统的国家,教育体系已经非常完善和成熟。但是由于历史原因,英格兰、苏格兰、威尔士和北爱尔兰四个地区略有差异。现在主要讨论的,是英格兰的教育。一般来讲,分为五个阶段:Early Years FoundationStage(学前教育阶段,3-5岁),Primary EducationSector(小学教育阶段,5-11岁), Secondary EducationSector(初中教育阶段,11-15岁), Tertiary EducationSector(延续教育阶段,16-18岁)和HigherEducation Sector(高等教育阶段,18岁以后)。其中,与中国教育制度差异最大的可能是小学教育,因为英国人大约14-16岁之前几乎在学业方面没有什么特别严格的要求、困难的考试,学生的主要任务就是快乐的玩耍和开展各种体育运动。很多人在此期间奠定了很好的网球、足球、棒球和英式橄榄球等运动的基础;另一个中英教育之间很大的差别就在于“延续教育阶段”,这也是英国教育制度中最出彩、最人性化的地方。学生们从SecondarySchool(中学)校园走出后就面临着上大学,变成Undergraduate student(本科生)。但是大学中有不同的专业和科目,那么如何让一个学生科学、有效、自由的选择适合自己的专业呢?这时候“延续教育”的优势就运用而生:是为了学生进入大学继续深造或者进入社会工作打基础。其实在英国中学里,学生们也存在类似“文理分科”的选择。但不同的是,我国的教育制度要求非文即理,而英国学生却可以交叉选择我们映像中的“文理科目”,除了必修的基础科目和外语科目之外,你可以选择“物理、历史、生物”;也可以选择“体育、化学、政治”等等,交叉选择,不受限制。这有赖于英国坚实的经济底子和发达了很多年的教育政策。充分尊重了学生自主选择专业的权利,尽可能的发挥了学生的兴趣和学习的主动性。延续教育有两种,一种是面向想继续上大学的人,另一种是面向想进入社会工作的人。前者将要经历的教育是一个经常会听到的词:A-Level。全称是:普通教育高级证书(General Certificate of Education Advanced Level)。英国设有A-level学院,有时被称为“Sixth form college”,有些A-level的教育在中学校园里完成,但大部分是独立的。相当于我们的本科预科,是一个持续时间大约3年或更久,拥有极其细致的专业分科的课程。进入高等学府的很多学子都必须经过这一个学习阶段。学生们可以根据自己的兴趣和特长,自由选择3门或以上的课程作为下阶段在大学上课的预先学习。个人觉得这一点非常值得我国教育部门借鉴,当然,我国有具体的国情,但是这种尊重学生兴趣和特长的方法确实从根本上避免了诸如现当代中国大学生糊里糊涂选择本科专业,本科期间糊里糊涂的学习,毕业后觉得不是特别喜欢自己的专业等现象。

       如果高中毕业后不继续走学术深造道路的话,HND-Higher National Diploma就是职业教育体系(延续教育体系中的另一种体制,区别于A-Level的学术体制)中的最高阶段。学制一般为2年。HND理论上相当于中国的大专文凭,但其实等级要高于大专文凭。但是HND的成绩如果特别优秀,也是有机会直接进入大学高年级继续深造的。总得来说,英国的教育体制让人感觉很灵活,因为教育本来就是应该因材施教,一套办法行天下,难免会出现很多问题。所以这也是英国教育体制经过多年发展,摸索出的人性化设计的另一个侧面。

       本科教育一般是3年,医科等个别专业除外。本科毕业后,就拥有了学士学位,分为文学学士(Bachelorof Arts,BA),理学学士(Bachelor ofScience,BSc)和工学学士(Bachelor ofEngineering,BEng)等等,硕士则同等替换。大部分专业和对应的学位与国内相同,但要以申请的具体情况为准。很多英国人一般在接受完本科教育后就参加工作了,继续攻读硕士学位成为Postgraduatestudent(硕士研究生)的,很多都是愿意投身学术道路将来读博士的,但也有人想继续上学,这就诞生了研究生教育体系中的Researchcourses(研究型硕士课程)和Taught courses(授课型硕士课程)。前者以掌握自我研究性学习的方法以进一步攻读博士学位为教育目标,后者以掌握知识,应用知识,养成理论结合实际的能力为教育目标。二者主要在课程科目的设置、要求和考核方法上有具体的区别。大部分中国留学生选择的是Taughtcourses。英国人在本科阶段可以申请政府资助的贷款,在硕士研究生和博士阶段则不可,需要自筹费用或者申请其他类型的贷款。这也是目前在议会一直被热烈讨论的一项教育领域的大议题,因为英国的学费比起欧洲其他国家,还是高昂许多的。但是在同等阶段,向英国人收的学费远比外国人低很多,所以英国本国人还是有不少会选择读硕士,但是他们更倾向于选择纯文科的专业,毕竟语言有优势。这也就造成了很多商科、工科专业中,中国学生“扎堆”的现象。英国的硕士研究生课程只需要一年多的时间,与中国和美国不同。在这一年里学生主要是写论文和做课题研究,课程安排非常紧凑,时间段,任务重,需要消化的东西很多。课堂教学速度比较快,因此留学生们如果没有在英国经过一段时间的学习或语言不过关,是很难完成这一年课程的。特别是需要大量完成论文的文科相关专业,更是要求比较高的语言能力,语言水平与课程收获成正比。所以很多大学都有语言教育部门,专门开设一种研究生预备课程(Pre-sessionalcourse),就是我们经常说到的“语言课”,以帮助留学生提高语言水平,掌握硕士学习阶段的基本学术常识和方法,以便顺利进入硕士研究生课程的学习。

       至于英国各个阶段不同学校的设置,更是让人不容易搞清楚。高等教育以下,分为Public school(公立学校),听起来是应该向每个人开放的,但实际上是最昂贵的学校,比如赫赫有名的伊顿公学、哈罗公学等等,英国有很多这样的学校。学费非常高昂,每学期大约15000英镑,校服、文具、食宿全包括。学生完全寄宿;接下来一等是Private school(私立学校),学费较高,现在越来越多的人称之为Grammarschool(和Grammar没有任何关系,只是一种称呼而已);现在还有一种Stateschool,是一种公立的综合性学校,只要居住在其指定区域的所有人都可以在这里免费上学,这类学校的办学水平差异非常大。除此之外,还有一种Religiousschool(教会学校),如基督教会学校、穆斯林教会学校等等,但是由于近年来宗教影响的变化,越来越多的人不愿意去这类学校学习。对于大学等级的划分,一般会考虑到很多因素,诸如学生满意度、研究能力、教学能力等等,与国内高校不同的是,英国的大学非常注重学生满意度,学生们对学校是否感到满意,直接影响着这所大学的排名,比如巴斯大学近几年来学生满意度在全英一直在前三名,很大程度上促进了她的迅速发展。

       其次,中英对学生学业成果的考察方式大有不同。不同专业开设不同的课程,考核方法也大不相同,文科课程一般在每门课结束后要求完成相关的Essay,学生可以在教师给出的题目中选择完成,没有闭卷考试,因为英国人认为文科类的课程不能依靠规定时间的闭卷考试检查出学生对所学知识真正的掌握能力。但有过经历的人都会知道,如果语言能力欠缺的话,完成Essays会比闭卷考试更加痛苦。同学们经常戏谑得说,闭卷考试是“猝死”,而写论文就是“慢死”了。所有课程结束后要求完成毕业论文,就是Dissertation,是要求更高,长度更长的综合性论文,一般要求是15000字左右;理工科和商科专业一般都有闭卷考试,或者闭卷考试和论文结合。这反而会成为中国学生的“强项”,但是都需要完成Dissertation才能取得学分,最后毕业。

       在成绩方面,英国教育给分偏低,美国教育给分偏高。英国的课程一般以40分为及格线,一般40-50的分数是三级分数,50-60的分数就是正常(即为2:2的成绩等级),60-70属于非常好(即为2:1的成绩等级),70-80属于极其优秀,是很多学生梦想中的分数,80分以上的成绩我从没见过,要是90分以上,老师们会开玩笑说,那是给上帝的分数,不是给你的哦。还有,大学本科第一年的成绩不被计入本科毕业时的总平均成绩,这一点也非常的人性化,充分考虑了学生对新环境的适应期。所以有的同学看到自己的成绩会心灰意冷,殊不知,评判标准就不一样。英国人认为,给的分数低一些,有利于学生知道自己的差距,能激励学生更加努力奋斗。但是也有残酷的一面,就是平时的授课或者师生交流时,或许出于英国人那“绅士般的礼貌”,老师会经常夸奖学生,“提的问题很好”、“回答的很有道理”、“非常不错的想法”等等,都是老师们的口头禅,直到论文成绩公布的那一刻,你才知道,原来“童话里的故事都是骗人的”。英国人认为学生会有很强的自主发现问题、解决问题的能力,会认识到自己的不足,会在平时用功读书,被我们称为“平时松,考试严”;相反,据美国毕业的同学们说,美国的教育是“平时严,考试松”。平常,经常会有临时测验,会有各种小作业,会有老师不断地批评,但是最后考试的成绩一般都给分偏高。这就是两种文化下不同的评价制度。

       再次,就是中英授课方法的不同。每学期开始,每个学生就会在学校的系统中登陆自己的账号,看到自己在本学期的课程安排和课程时间表。每门课在第一节的时候,老师会向学生提出课程的目标和学习计划,会将本学习每节课的主讲内容告诉大家,课件和课程安排都会上传到每个学生的系统账户里面。中国的研究生就是传统的授课。但在英国,很多专业会有一个叫Seminar的讨论课程,大约每周1-2次,每次时长2小时左右。在开学第一节的课堂上,每次Seminar需要讨论的大概范围老师也会给出,基本上每周Seminar的讨论内容是紧密结合这这周所学的课堂内容展开的。就是以学生为主导,一般分为小组或者自由组合,针对一些课上学到的内容和知识,选择自己感兴趣的,进行阐述,各抒己见,可以制作PPT,提出自己的观点;可以和别人进行辩论。那我的专业距离来说,有过一次Seminar就是讨论战后民族之间如何进行交流、道歉、审判的问题,这是自由主义和现实主义处理外交事务中比较敏感的国际政治问题。德国同学们以柏林众多的战争反思博物馆为引线,详细的剖析了德国这一民族内心深处的愧疚感,他们认为自己国家确实为全世界带来了深重的灾难,所以德国人大规模接收难民、主动在欧盟中承担更重要的角色,主动负担更多的责任等等;日本同学和中国同学对中日之间的战争等敏感问题也敞开心扉做了比较深层次的交流,谈到了中日双方在教育、宣传领域对历史事件的很多不同做法,整个场面非常激烈有趣,老师不时也加入讨论,谈一些他的观点和学术界的看法。经过这种面对面、深层次的沟通和交流,确实让学到的知识得到了深化,给每个学生留下了特别深刻的映像,也加深了对不同文化的理解力和包容力,增进了同学们之间的友谊。为什么西方会有这样的教学模式呢?我觉得,西方人坚信真理越辩越明,而且以古希腊哲学家为代表的先哲们一直以雄辩的方式传播他们的思想。所以英国人在这方面一直继承发扬着这种论道、治学的方法。当然,很多工科和理科的课程设置中取消了Seminar,取而代之的是实验课与辅导讲解与答疑,更趋近于国内的教育方法。一般在一门课中,Lecture和Seminar占有2:1的时间,虽然Seminar不会以点名或其他方式占平时成绩,但是对于每个留学生,无论是从整理所学到的知识、练习制作PPT、与小组内来自不同国家和地区,拥有不同文化背景的同学们提前在课后讨论、分工,准备内容,在老师和同学面前阐述自己对某问题的看法,从各个方面来讲都是绝佳的锻炼机会。

       最后提一点,是在对大学的评价体系中,还有一项重要的指标——图书馆的建设。图书馆是学生学习生活中的重要场所,很多优秀的图书馆还专门设有语言学习中心,为来自全世界各地的人相互学习彼此的语言提供了保障。以巴斯大学图书馆为例,别提考试临近的复习期,平常时间人也很多,学生们大都喜欢泡在图书馆里完成学业。进入图书馆不允许携带食物和有色饮料,只可以携带水,各个楼层也均有提供直饮水。除了楼梯,室内遍地都是地毯,避免了鞋底与地面摩擦的声音,学生也喜欢席地而坐。巴斯大学也因为拥有在全球为数不多的全天24小时开放的图书馆而闻名。

       英国大学有的图书馆是古色古香的,比如牛津大学的Bodleian libraries,有的图书馆是现代化建筑。风格迥异,殊途同归。年轻的学子们,红楼飞雪,一时英杰。忆昔故乡,阳关三叠。大家来自江南塞北,也将从这里走向海角天涯。全欧洲有学术统一的Wi-Fi服务,只要在大学附近,都可以用自己注册的账号联网,相信如此先进完善的环境,必将使每位学子充实的度过自己的留学好时光。


                                                                                                                                                                                                 作者:University of Bath, Simba