大英帝国的魅力探索(二) ——小城故事之玩转巴斯

英国映像之二

1 Simba 2016年06月27日

大英帝国的魅力探索(二)

——小城故事之玩转巴斯

       “江南好,风景旧曾谙,日出江花红胜火,春来江水绿如蓝,能不忆江南?”一年多年的大诗人白居易不如今天的学子们幸运,要是他能在巴斯这座童话般的城市生活,必然会忘掉江南美景的。

       巴斯是英文“Bath”的译名,这里是一座高贵典雅的小城市,坐落于英格兰西南部。距离伦敦大约110英里,附近比较大的城市是布里斯托、比较有名的景点是巨石阵和大文豪莎士比亚的故乡Stratford-Upon-Avon(埃文河畔斯特拉特福)。巴斯和稍微再远一些的华威、牛津两座学术名城一起,构成很多英国人认识中的“学术铁三角”。巴斯虽是一座小城,但去过的人没有不爱她的。市区面积小到用半天时间就能走完,三面被山环绕,山上是大片大片的绿草地。著名的巴斯大学就坐落在东部的山上,这里,就是梦开始的地方。

       一般情况下,留学生来巴斯都是先降落在伦敦Heathrow(希斯罗)机场,然后休息一夜;或是直接乘地铁到Paddington火车站,没错,就是那个有名的卡通熊的名字Paddington,中文译作“帕丁顿”。

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       从伦敦开往西部的火车一般都由这个车站出发,25岁以下的年轻人,可以拿护照填一张表,交25英镑,办一张Young person card。有这个卡买火车票时可以打折,有效期1年,英国境内主要交通工具就是火车,所以还挺划算的。刚到英国,很多年轻人顾不得了解更多的火车打折信息,只要知道办这么一张卡,随时可以用,就方便多了。我一个人拿着两大箱行李,从伦敦前往目的地。一路上要经过很多站,初来乍到,生怕错过,一直询问周围的人到哪里了。直到一个英国帅哥告诉我下一站就是BathSpa(巴斯的火车站名是Bath Spa,不是Bath),悬着的心才放了下来。一出车站,看到的完全是不同于伦敦的另一幅画面,古色古香的乔治时期建筑布满四周,小小的火车站也特别精致。站门顶上有只海鸟,我大约用了10多分钟去猜那是只活鸟还是雕塑,因为它保持一个姿势一动不动,很久才挪动一下脚步,继续晒太阳。虽然是个活物,但确实精致的像件艺术品。

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       很多留学生出国前会加到新的QQ群中,这确实是一个很有用的办法,既可以结实很多新的同学,又可以提前了解、咨询些情况,毕竟对于第一次踏上异乡国土的学子来说,未雨绸缪总可以让心里踏实几分。我提前与一个QQ群里认识的小伙伴取得了联系,他比我早到英国1周,答应在车站接我。等了大约1小时多,那位小伙伴姗姗来迟,但几句寒暄就拉近了距离,中文的交流让我感觉多少有几分安定。他带我来到了宿管中心,其实就在距离火车站大约15分钟步行路程的John Wood House。我将随身携带的证件、材料都交给宿管人员检查后,领取了钥匙,来到自己的宿舍。终于可以让历经磨难的大箱子减负了。就这样,我有了英国的第一个家——CarpenterHouse,位于火车站更近的地方。国外大学一般仅在校园内提供本科生或者部分博士生的住宿,大部分硕士研究生都住在校外。巴斯大学校外的住宿区主要是JohnWood、Carpenter House、Cleveland、Thornbank Gardens和Pulteney Court等。星罗棋布的散落在这座小城的各个角落,但是都有公交车直达学校,很方便。

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       国外大学很注重学生的隐私,每人一个屋子,根据人数分配,大家共用厨房和卫生间。我的左邻和右舍分别是来自哈萨克斯坦和韩国的两位同学。当天他们都不在,于是我整理好行李,独自去了超市、餐厅、汽车站,熟悉了周围的环境和第二天上学的路径,回到宿舍,感慨融入集体室多么的方便,想着想着,也就睡着了。

       在宿管中心领到的资料中,有一份具体的时间表,里面清晰的标注了每天的课程安排与具体时间,还有课外活动的信息,这座城市的介绍等等。第二天赶了个大早,我坐18路公交车来到了巴斯大学。

       众所周知,西方的大学没有围墙,公交车的终点站就是学校。下车后走上楼梯,便是一片开阔的校园。四处打听,终于在图书馆里和大部队会合,来不及看看校园的全貌,我紧跟着老师和同学,按照学校的安排参加考试,进入指定的教室,开始了语言课程的学习。这个课程持续了10周,算是适应期,我迎来了到英国后生活、学习上的各种困难和挑战,也经历了精彩和快乐。巴斯的学习生活,自此正式开始。

       很多人问我如何看待语言课程。我觉得,如果有可能的话,参加语言课程的学习是很必要而且大有裨益的。熟悉校园、老师、同学自然不必说,更重要的是通过语言课程,同学们会对英国的文化和学习有初步的了解。最关键的是在今后的学习中,每个人都会遇到无数写Essay和Paper的情况。英联邦教育体系中论文的写法和规定非常严格,与我国国内的情况大不相同,所以提前接触论文的撰写方法,养成规范格式的习惯非常重要,这会对学生避免在今后的学习中因为不熟悉论文写法而犯错非常有帮助。今后,我还会在学习方面做详细的论述。刚刚是给即将前往英国的小伙伴们打打气,给大家讲述一下如何从中国到达巴斯,既来之则安之,现在让我们踏踏实实的转转,开始探索巴斯这座小城之旅吧。

       在这座高贵的小城中,仅仅吃喝是不够的,整座城市在二战的硝烟炮火中基本被完整的保留下来。不仅车站附近,几乎整座城市都是英国文艺复兴时期建筑的集中地,在西方建筑史上占有重要的地位。如果打开地图仔细看巴斯,特别像一个心脏的形状。

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       埃文河从市中缓缓流过,也不知道流了多少年,她与小城彼此依存,彼此见证。查看所有旅游攻略书,关于巴斯,大都会推荐三个经典景点:古罗马浴池博物馆(Roman Baths Museum)、皇家新月楼(Royal Crescent)和巴斯修道院(BathAbbey)。确实,这三个比起上文提到的简×奥斯汀故居要宏大很多,也是游览巴斯最重要的景点。

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       古罗马浴池博物馆是巴斯这个城市得名的缘由。千年之后,里面的老温泉至今还在冒泡。巴斯大学的学生可以凭学生证免费参观,虽然不能到温泉里面去感受当年罗马贵族的奢侈生活,但是这个博物馆的设计和保护非常用心,处处让人惊喜。参观路线的设计很人性化,只要沿着标识一直前行,不需要走回头路就可以看遍所有展览。博物馆中央区域的露天浴池,就是重大活动和市长向巴斯大学优秀学生颁发奖学金的地方。

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(图片来源:www.agoda.com.cn

       但不体验一下spa,岂不遗憾?早就另有场所了,在距离罗马浴池不远的地方,有一座现代化的玻璃建筑物就是可以供游客泡温泉的地方。巴斯的学生也有折扣,这里使用的也是天然的温泉水。选一个风景不错的日子上到顶层,沉浸在温泉池里,远处可以看到巴斯修道院,近处有温泉的热雾腾然而起,如入仙境,一身的劳顿困乏都烟消云散,感慨:这,才是人生。

       喜欢历史的游客聚集在古罗马浴池博物馆的门口,正东侧就是巴斯修道院了。关于教堂,在英文中有很多说法,在英国最常见的是Cathedral、Church、Abbey这三个。Cathedral是指有区域主教的教堂,一般在圣坛的旁边设有一个木质结构的回旋式讲坛,规模宏大、历史悠久,而Church则是最常见的一般小礼拜堂,Abbey指的是修道院,可以有人就住在里面。巴斯修道院始建于1400多年前,是一座典型的垂直立面哥特式建筑,是第一位真正意义上的英格兰国王埃德加(King Edgar)的加冕地。修道院里面比起英国大的教堂,规模算比较小的,仅可以容纳1200多人参加活动,每年巴斯大学本科生的毕业典礼就在这里举行。每周三下午3点,还可以买票去教堂顶部参观,了解它更多建筑的知识和历史。

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       离开市中心往外西北走,途径Queen Square后就是简×奥斯汀故居的Gay Street,继续北上,大约5多分钟后就可以看到The Circle和Royal Crescent建筑群了。

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(图片来源:baike.baidu.com

       这里面需要特殊预约才能进入参观,里面是些家具和英国乔治时期的建筑陈设展览,外景远比内景美丽得多。前面是宽阔的大草坪,绿油油的望不到头。下午时分,很多人在这里游戏休闲。这里再往西是Victoria Park,继续往北是一个高尔夫球场,所以这一片宽阔的地带自然成为了人们放松赏景的好去处。在皇家新月楼可以静静的呆上一下午,彻底放松大脑,尽情的享受灿烂的阳光和新鲜的空气,真的可以做到“闲看庭前花开花落,漫随天外云卷云舒”。不知不觉,夕阳将落,优雅的小城即将进入夜色,英国人晚餐时间通常比较晚,这时候,呼朋引伴,三五成群再去SallyLunn’s饱餐一顿,不知不觉中彷佛过上了英国贵族的生活。没错,巴斯是英国很多有钱人度假休养的地方,所以整体物价水平较高,治安较好,生活在这里的人们,都会感恩在这座城市度过的每一天,感恩这里每一个或大或小的小城故事。

 

                                                                                                                                                                                                 作者:University of Bath, Simba