英本学生申请英国研究生,有什么注意事项或者指导?

马上就是英本的最后一年了,求教一下英本的学生在申请英国研究生的过程中有什么需要注意的,尤其是在申请材料和申请要求上面

1 jacktr92 2016年06月27日

研究生申请篇

本人本科毕业于利物浦大学经济系,在本科Final Year研究生申请中,成功拿到了UCL、爱丁堡、华威的MSs Econ,LSE和IC偏Health Econ的五个项目。在硕士的申请上,也算有一些心得。不过受限于我的背景,这些经验主要也是针对英国本科的学生们,尤其是和我专业、申请志向也相同的同学们。

 

1.0材料准备

每个学校的每个项目所要求的申请材料、关键日期、基本要求都可以在官网找到,再有不清楚的问题,官网指定的联系人(电邮、电话)获得的信息永远比同学间的议论或者网上的只言片语要精准。但是总的来说,成绩单、个人陈述、推荐信永远是必须的。其他材料视专业不同而定,比如建筑系要求作品集;部分商科专业要实习或者GMAT;顶级的经济系要GRE。当然,即便没有硬性要求,能够额外提供这些材料,永远是加分项。

关于语言成绩,也看专业。英本的同学有相当多的项目是不要求语言成绩的。即使要求了,如果暂时没有,也可以先不提交,别落下申请进度,如果系统提醒非交不可或者招生官人工来催了,那么再补上。但是也有可能申请就这样顺利通过;拿到conditional offer。或许招生官看到你的英本背景,压根不要求语言了;不过,也可能还会写在offer上。这时候可以尝试去argue自己英文授课的事实,说不定会argue成功。当然,最好的选择还是有备无患,为了不拖申请的进度,建议在Year2就去了解一下志愿专业的语言要求,考一个满意的成绩。英国暑假开始的早,其实不着急游玩或者回国还能干不少事,我自己就在Year2的final以后留下来考完雅思才开始过暑假的。

 

2.0是否请中介

虽然我自己请了中介,但是这个问题也没有标准答案。我的经验是,即使请了中介,基本的心态也要摆正。前外交部发言人傅莹在国防大学的一次演讲中说道“战场上拿不到的东西,不要指望外交官的嘴巴”,请中介也是一样的,“自己硬实力达不到的,也不要指望中介能帮你包办一切”。中介可以给我分享一些以往的经验;可以帮我修改文案;可以跟进日常的进度;也可以在必要的时候去和招生官argue。如果大家觉得这些事情,自己都可以胜任,那我觉得大可以DIY,不然请个中介以图稳妥也完全没问题。

如果能想清楚中介更擅长的是如何把你的经历和特点用招生官喜欢的行文表达出来,那么你大概就会放宽心,不会去苛责中介拿出来的PS样稿针对性没那么强。中介对整个申请流程十分熟悉,但在你自己的专业方向上,很可能你才是更权威的。所以请了中介不代表一劳永逸,需要和他们不断磨合,使最后的成品让自己满意。比如我作为一个读了三年的经济系学生,比中介更清楚,Econ专业申请更看重数学基础、更看重宏观微观计量三门基础课的成绩;而HealthEcon作为一门微观经济学的应用课程更看重微观方向的课程(我后面会详述选课的问题),所以只有我才能告诉中介要去强调什么,而中介做的是把我想强调的东西,用更流畅的行文表达出来。所幸我的中介十分负责有耐心,和我的沟通也算默契,我们改了五稿才算是把个人陈述的轮廓勾勒了出来。

 

3.0如何提高录取概率

无论在申请上特意花多少心思,自身硬实力的重要性都是无可替代的。所以这一部分也先从申请的硬性标准上开始介绍,之后是一些小技巧。

 

3.1成绩

首先,重中之重当然是成绩。英国的学制下,Year1的分数不计入总成绩,Year2的成绩计入30%,Year3的成绩计入70%。看似英国本科的最终等第主要取决于第三年的成绩,但严峻的事实是,申请的材料一般不等Year3的第一学期结束就会递交。此时,Year3暂时是没有成绩的,因此Year2全年的成绩就变得尤其重要。以Year2全年8门课来计算(一般经济学和商科一年的课程数量都不多),可能一道32分的计算题,一个闪失答错,就会拉低全年总成绩的4分。所以千万不要低估Year2的任何一次计分考试,一个闪失代价之大可能会拉低你的均分甚至等第,可以算作决定性的。

第二个误区是英国的研究生申请页面描述的准入门槛貌似很宽容,只要满足First或者Upper Second都算过了门槛。但是千万不要以为,自己只要有把握考一个高于准入门槛的等第就高枕无忧了,每一个好学校或者好项目都有来自世界各地的各种人在与你竞争。我UCL经济系的同学有在韩国央行工作接近十年的职员;有本科G5出身又在财政部大投行有各种实习经历的本国人;有数学系转专业过来对经济学概念一窍不通但可以用高端数学知识暴力破解各种证明题的天赋选手。而作为一个语言能力不如native speaker、没有工作经历、实习也不够高大上的普通学生,你能做的就是拿出足够有说服力的成绩。

 

3.2选课

    成绩的部分,毫无疑问是能高则高,不要想着过了entry level就得过且过。但是同时也不要因此陷入另一个误区。

    我过往的经历中有一些同学,充分意识到高分的重要性,因此在选课上下足了功夫。英国从Year2开始,往往课程的选项是比较丰富的。比如对于我的经济学专业,可以选更偏人文方向的经济学思想史,也可以选更偏数理方向的金融课程。而通常,思想史以论文评分,给分本来就偏低,对于英语非母语的我们挑战就更加大;而金融的课程,数理计算多,恰恰是中国学生所擅长的。因此一进一出,会有相当大的分差。而一些更加钻研分数的同学,甚至会仔细研读每一门课程的handbook,挑出内容和以前学过的课或者正在学的其他课程重复性高的来学习,以此刷高分数。

    然而,递交申请的时候,学校同样会要求选课的明细,就是为了判断申请人已有的课程结构是否能够匹配研究生阶段的知识体系。所以即便我思想史的分数算不上漂亮,但是依旧会比金融来得有针对性一些。由于目标比较明确,我在之后的选课中一直更加倾向理论经济学部分而不是那些相对容易的应用课程。请记住,在申请时,不同课程结构之间,分数与分数是不可比的。即便我与我选择相似的同学即便分数上不如那些刻意刷分的同学好看,但最终,有一部分的同学确实因为选课针对性或者重复内容太多,而被拒绝。

    所以结合上述两点,想要在申请的时候更有优势,最基础但也是最重要的无疑就是选对课、拿高分

 

3.3推荐信

英国研究生的申请通常需要两封推荐信,极个别的项目比如牛津的经济学需要三封。本科学生一入学,学院就会把每个学生分配到一个个人导师(personal tutor/supervisor)名下,这位个人导师日后通常是会无条件为你出具推荐信的。

至于什么样的推荐信算是strongreference,我认为有以下几个维度的考虑:

第一,推荐人在业内的名气,这个很明显,推荐人的title, Prof.当然比Dr.响亮。一个业内大牛的强烈推荐几乎是一份申请成功的保证。但是,在某些情况下,title的作用也会被夸大。学院内的教授数量有限,一个教授往往会接到许多推荐信的邀约。况且,教授的日常事务是很繁忙的,动不动就外出数日甚至数周去参加学术会议;有自己艰深的科研要做;要参加学术期刊的审稿;往往还要带自己的博士。如此繁重的日常事务,本科生的推荐信往往只能在优先级靠后的位置。甚至教授都无法和学生沟通充分,寥寥数语就上传了。所以头衔响亮的推荐人当然有作用,但如果没有被认真对待,也许效果未必尽如人意。

其次,是推荐人对你的专注程度。有些学校为了方便教职工的工作,对于本科生的推荐信,会有一些固定的模版。如果推荐人不够了解你,但必须为你写推荐信的时候,很可能就会参考这些模版。比较理想的情况,是推荐人熟悉你的情况,愿意为你写一些比较个性化,比较订制的内容。一般来说,如果你有交流比较深刻、比较赏识你的任课老师甚至助教,在写推荐信前约个时间好好和他们谈一谈你的现状和志愿,可以听一些专业的建议,又可以让推荐人加深印象,更突出推荐信的重点。这种情况下,招生官会真的能感觉的推荐人的诚意,会慎重对待你的申请,其效果丝毫不输给找到一个头衔响亮推荐人。

再有,是推荐人的研究方向和你申请方向的契合程度。我之前提到,一般一份申请的推荐人是两个,但这并不意味着,你只联系两个推荐人包办你所有的申请。其实大可以找各种专业背景不同的老师,根据自己不同的申请需要,选出最合适的两位。并且,即使你的个人导师会无条件的帮你写推荐信,也不意味着,你必须找你的个人导师写。拿我自己的经历来说,作为一个志愿申请经济学的学生,我那个商科专业的个人导师就被我果断排除在推荐人外了。而我也联系了微观、计量、应用经济学的三位老师,在纯Econ的申请中,用上了微观和计量的老师。在Health Econ的申请中,用上了微观和应用经济学的老师。

 

3.4个人陈述

在所有的申请材料中,成绩只是数字,推荐人对你的描述也毕竟是有限的,个人陈述才是个性全方位的展示。除非在前两项上极具竞争力的同学,剩下来的,多半有一个不错的成绩和推荐信,可以从上千个竞争者中被选在五十个的名单中。至于如何从五十个到正式给到offer的二十个,个人陈述有着极其重要的作用,

我曾经和同学开玩笑说,感觉个人陈述无非就是在说三件事:你们很牛逼(申请动机)、我也很牛逼(资质条件)、我们在一起会使彼此变得更牛逼(未来发展)。这个类比基本上概括了个人陈述该包括的内容。

申请动机,大概就是交代一下对这个专业的认识;对要申请的学校的认识;对项目的认识。有人会通过一些小故事来说自己是如何产生的兴趣,觉得这样的陈述会引人入胜。我觉得这样的技巧可以借鉴,但不是绝对的。

自身的资质条件大概就是自己之前的成绩、实习、社团活动等。如果是经济学这种偏学术的学科,主要还是以成绩为主,尤其是强调自己数学和统计学的擅长,毕竟这是之后最基础的工具;还有写过什么论文;做过什么项目。如果是偏商科的专业,或许要突出自己的实习经历、商业竞赛或者社团的经历。但是,这部分陈述,不是简单的成果罗列。每当列出自己的一项成果时,一定要写明白,从中你学到了什么,这些东西是如何有益于你的成长,又会怎样帮助到你之后在这个项目中的学习。招生官更希望了解的是后者。

最后是未来的发展,招生官会通过你的职业规划判断当前申请的专业是否有利于你的未来。比如针对一个偏学术的专业,就可以强调自己热爱学术,有读博的志愿;目前对那个方向感兴趣;甚至哪个目标学校的老师的课题感兴趣。

其实个人陈述,就是展现出自己最适合这个项目的一面。所以有些同学或者不负责任的中介可能会偷懒,用一篇陈述应付所有的申请。这样的做法很危险,容易看不出诚意。我当时和中介的做法是先写出一个大致的底稿,然后再结合每一个不同的申请做调整。

 

3.5一些小建议

(1)关于时间

一般来说英国研究生的录取方式是以rolling的形式滚动发offer,先发一批。看这一批的接收情况再决定一下一批的发放数量。所以申请尽量早交,以防上一批的接受情况太好,自己错过了机会。

(2)关于拒信

要是申请失败,一般都会有明确的拒信,不太会出现默拒的情况。就像我刚才说的录取是滚动的形式,所以即便你身边的同学朋友,或者在网上看到了offer信息也不要太悲观,也许你压根不在这个批次里。总之,没有消息一切都还有希望,没有消息就是好消息。

招生的时候也会设置waitinglist,代表你的申请基本上已经通过了,不过有更合适的人选,可能需要等待他们的回复。这种情况也会被告知的。这可能是一段比较焦虑的时间。不过既然大家都会申请很多项目,也要安慰自己,别人也未必会接受offer。如果还想再做点什么,不妨去主动和招生官argue,再次表达自己的意愿。既然都已经原则上同意你了,再争取一下被额外发offer的情况也是有的。

这里也顺便建议大家,拿到offer,如果手上已经有更好的选择,不妨快点做出答复。这么多申请者,必然有人在waiting list里焦急等待。于人方便,攒点人品也极好的。

 

(3)如何处理瑕疵

如果碰到成绩单上一次考试分数不高;或是自己某一块经历比较弱要怎么处理?与其藏着掖着,正确的策略是去正面解释,最小化负面影响。起码,在两个地方可以补救——推荐信和个人陈述。比如一门核心课程的分数不高,可能影响很大。那不如去找那门课的任课老师写推荐信,他可以对那门课的评分体系或者你的学习状况做出解释。再有,个人陈述里,可以再次解释这件事情,最好和推荐信形成呼应。并且强调自己的兴趣,和可以做好的能力。

其实不管是不是应对瑕疵,推荐信的内容最好都能和个人陈述形成呼应,加深招生官的印象,这是最理想的状态。

 

学历在人才市场上持续贬值,一个研究生学历已经成了许多工作的准入门槛,在一个好的研究生学历十分必要的背景下,以上是我能分享的一些经验,希望有所帮助。祝大家申请顺利,生活愉快!